Η μικρότερη χώρα της Νότιας Αμερικής, βρίσκεται εδώ και δεκαετίες κάτω από την σκιά των γειτόνων της, πλαισιωμένη από στην εξωτική Βραζιλία, την ιστορική Αργεντινή και τον Ατλαντικό ωκεανό. Και όμως, αυτός ο άγνωστος για πολλούς προορισμός, κρύβει πανέμορφα τοπία, γραφικές πόλεις, αλπικές λίμνες, πλούσια φύση, μαγευτικές παραλίες και μια αυθεντική προσέγγιση φιλοξενίας, ανέγγιχτη από τουριστικό κορεσμό, και σίγουρα θα κερδίσει μια θέση στην καρδιά μας.

1) Μοντεβιδέο

Η πρωτεύουσα που μας θυμίζει κωμόπολη χαρακτηρίζεται από την πανέμορφη παραλιακή της Ριβιέρα, το ιστορικό κέντρο με την νεοκλασική αρχιτεκτονική και τους χαλαρούς ρυθμούς των χαμογελαστών της κατοίκων. Το λιμάνι αποτελεί πυλώνα εμπορικών συναλλαγών, ενώ οι όμορφες πλαζ που βρέχονται από το άνοιγμα του Ρίο δε λα Πλάτα στον Ατλαντικό ωκεανό αποτελούν αγαπημένο σημείο συνάντησης για τους ντόπιους. Στο εσωτερικό αλλά και στις συνοικίες, εκλεπτυσμένες επιλογές σε φαγητό και διασκέδαση, μουσική και τέχνες, με ισχυρό το Ευρωπαϊκό και πολυπολιτισμικό στοιχείο, μας αποδεικνύουν ότι το Μοντεβιδέο δεν έχει τίποτα να ζηλέψει από τις μεγάλες τουριστικές μητροπόλεις.

2) Κολόνια ντελ Σακραμέντο

Photo by Ari Crespo

Γνωστή και ως το στολίδι της χώρας, μόλις μια ώρα με το φέρι-μπότ από το πολύβουο Μπουένος Άιρες και 180 χιλιόμετρα από το Μοντεβιδέο, είναι η παλαιότερη και ίσως η πιο τουριστική πόλη της Ουρουγουάης. Το ιστορικό κέντρο ανήκει στα Μνημεία Παγκόσμιας Κληρονομιάς από την UNESCO, με γνώρισμα την ιδιαίτερη της αρχιτεκτονική, τα πετρόχτιστα καλντερίμια και τα πολύχρωμα σπίτια από τα χρόνια που αποτελούσε Πορτογαλική αποικία. Το ρομαντικό στοιχείο είναι διάχυτο σε ολόκληρη την πόλη, ενώ στις όχθες του Ρίο δε λα Πλάτα μπορεί κανείς να αντικρίσει το πιο όμορφο ηλιοβασίλεμα.

3) Παραλίες

Οι ολόχρυσες παραλίες της Ουρουγουάης, που μετρούν χιλιόμετρα σε πλάτος και μήκος, μας προσκαλούν για ατέλειωτα παιχνίδια στο κύμα. Από την κοσμοπολίτικη Punta del Este, την γραφική Punta del Diablo, τον ονειρικό παράδεισο του Cabo Polonio και την πανέμορφη ακτογραμμή που εκτείνεται από το Μοντεβιδέο μέχρι το Μαλδονάδο, με παραλίες που τα ονόματα τους πηγάζουν από χρώματα, αποτελούν αφορμή να αφήσουμε πίσω μας τον χειμώνα για μια βουτιά στο καλοκαίρι του νότιου ημισφαιρίου. Με επιλογές σε θαλάσσια σπορ, beach bars αλλά και sandboarding στους αμμόλοφους, το μόνο που θα χρειαστούμε σίγουρα είναι ένα δυνατό αντιηλιακό.

4) Asado (ψητά)

Σε μια χώρα που η κτηνοτροφία βοοειδών αποτελεί και τον μεγαλύτερο πλούτο της οικονομίας, στην Ουρουγουάη κάθε μέρα είναι Τσικνοπέμπτη. Επιβεβαιώνοντας την φήμη της για τα καλύτερα κρέατα του κόσμου, το μπάρμπεκιου είναι μια βαθιά ριζωμένη συνήθεια στην κουλτούρα των Ουρουγουανών, και η θράκα ποτέ δεν μένει άδεια στο οικογενειακό τραπέζι. Αντίστοιχα τα εστιατόρια προσφέρουν πολλές επιλογές στη σχάρα, από μπριζόλες μέχρι τσορίθο, αλλά και αμαρτωλά chivitos, που συνοδεύονται με τοπικό εκλεκτό κρασί αλλά και μπύρες που σερβίρονται μόνο σε συσκευασία του ενός λίτρου. Η εργατική πρωτομαγιά εκτός από αργία, αποτελεί και την καθιερωμένη μέρα για asado, καθώς δεν σπίτι που να μην αναδύει τις γαργαλιστικές μυρωδιές του σε ολόκληρη την χώρα.

5) Yerba Μάτε

Photo by Beatrice Murch

Αν υπάρχει μια και μοναδική εικόνα που θα πάρει ο επισκέπτης μαζί του, είναι η εκείνη των ντόπιων να μεταφέρουν, να ετοιμάζουν και να απολαμβάνουν το μάτε τους, με την παραδοσιακή κούπα από κολοκύθα, το καλαμάκι μπομπίγια και το θερμός με το βραστό νερό. Το παραδοσιακό αφέψημα που συναντάμε στην Αργεντινή και την Βραζιλία, στην Ουρουγουάη καταναλώνεται ακούραστα από το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού, σε σημείο που όλα λίγο πολύ λειτουργούν με το ένα χέρι, καθώς το άλλο πάντα βαστάει την κούπα του μάτε, ενώ το θερμός στηρίζεται παραμάσχαλα. Καθώς πρόκειται για μια προσωπική τελετουργία, το μάτε δεν σερβίρεται σε καταστήματα, ενώ βραστό νερό για τα θερμός πωλείται ακόμα και σε βενζινάδικα. Για όσους δεν ξέρουν αν πρέπει να προχωρήσουν στην επένδυση της κούπας, του βοτάνου και του υπόλοιπου εξοπλισμού, πάντα υπάρχει ένας πρόθυμος Ουρουγουανός που θα προσφερθεί να μοιραστεί το ποτήρι του.

6) Dulce de leche

Αν και υπάρχει διαμάχη μεταξύ Ουρουγουάης, Αργεντινής, Χιλής και Βραζιλίας αναφορικά με την καταγωγή του, αφού δοκιμάσαμε όλες τις συνταγές του εμπορίου αποφασίσαμε ότι το καλύτερο dulce de leche φτιάχνεται στην Ουρουγουάη! Η μαρμελάδα γάλακτος με γεύση καραμέλας, εκτός από απλωμένη σαν αλοιφή στο ψωμάκι του πρωινού μας, μπορούμε να την συναντήσουμε σε παγωτά, μπισκότα, κέικ, γλυκά αλλά και σε διάφορες άλλες μορφές. Με γεύση που θυμίζει τις “δικές” μας καραμέλες γάλακτος, είναι σίγουρο ότι δεν θα μπορέσουμε να αντισταθούμε στον γλυκό πειρασμό της, αλλά θα επιστρέψουμε μια μεγάλη συσκευασία dulce de leche στις αποσκευές μας. Για την καλύτερη γευστική εμπειρία, επιλέξτε την http://lapataialacteos.com/ και συνδυάστε την με μερικά κομμάτια μπανάνας.

7) Ποδόσφαιρο

Photo by Esteban Nuñez Ariosa

Είναι χαρακτηριστικό γνώρισμα των Ουρουγουανών το πόσο καλοί ποδοσφαιριστές και φανατικοί ποδοσφαιρόφιλοι είναι, με το 90% των κατοίκων να βρίσκεται μοιρασμένο ανάμεσα στις δυο πιο διάσημες ομάδες της Ουρουγουάης. Συγκεκριμένα η Peñarol ανακηρύχθηκε ως κορυφαία ομάδα της Νοτίου Αμερικής για τον 20ο αιώνα ενώ η Nacional αποτελεί την πρώτη επίσημη λατινοαμερικάνικη ομάδα της χώρας – αν και οι πρωτιές αμφισβητούνται αντίστοιχα από τους οπαδούς. Μια επίσκεψη στο στάδιο Σεντενάριο αποτελεί σίγουρα μια αξέχαστη εμπειρία καθώς η ποιότητα του αγώνα στην ήπειρο που γέννησε το καλό ποδόσφαιρο αλλά και η προσήλωση των φιλάθλων, δημιουργούν μια πραγματική ατμόσφαιρα γιορτής!

8) Μουσική

Γενέτειρα των ρυθμών του Candombe, από τους Αφρικανούς σκλάβους που κατέφθαναν στο λιμάνι της χώρας, η παράδοση της μουσικής διατηρείται μέχρι και σήμερα και διατηρεί εξέχουσα θέση στο καρναβάλι της Ουρουγουάης. Με αφετηρία τις φωτιές που ζεσταίνουν τα δέρματα των τυμπάνων, ακολουθεί η πολύχρωμη ξέφρενη παρέλαση που συνδυάζει τα κρουστά με τον χορό στις γειτονιές του Μοντεβιδέο τους μήνες του Ιανουαρίου και του Φεβρουαρίου, ξεσηκώνοντας μικρούς και μεγάλους. Εκτός από την μουσική της παράδοση, η Ουρουγουάη αποτελεί και σύγχρονο καταφύγιο της τζαζ, φιλοξενώντας πλήθος από καλλιτέχνες, φεστιβάλ και μουσικές σκηνές χειμώνα – καλοκαίρι.

9) Άνθρωποι

Με το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού της χώρας να κατάγεται από την Ευρώπη, συνδυάζοντας τις Ιταλικές ρίζες με την Ισπανική κληρονομιά, οι Ουρουγουανοί διατηρούν ακόμη τα γνωρίσματα των Μεσογειακών λαών. Με συνήθειες όπως η παραδοσιακή φιλοξενία, οι έντονες χειρονομίες, οι δεμένες οικογενειακές σχέσεις και την καθιερωμένη σιέστα τα μεσημέρια, ανακαλύπτουμε ότι πολλά στοιχεία τρόπου ζωής αλλά και των αξιών τους βρίσκονται πολύ κοντά στην Ελληνική κουλτούρα.

10) Μαριχουάνα

Αποτελεί την μοναδική χώρα της Νότιας Αμερικής που νομιμοποίησε την ιατρική αλλά και την ψυχαγωγική χρήση της κάνναβης για τους κατοίκους της. Όποιος όμως πιστεύει ότι στην Ουρουγουάη θα συναντήσει ένα καινούργιο Άμστερνταμ, είναι πολύ γελασμένος. Η συγκεκριμένη συνθήκη της χώρας δεν διαθέτει coffee shops για τους τουρίστες αλλά παραμένει διακριτική, στα σπίτια και στα πάρκα των πόλεων, χωρίς να προκαλεί εντυπώσεις. Όποιοι επισκέπτες θελήσουν να απολαύσουν τις ελευθερίες της χώρας, μπορούν μονάχα να βασιστούν στην γενναιοδωρία και την καλή διάθεση των ντόπιων, καθώς το εμπόριο απαγορεύεται αυστηρά.

Σχολιάστε