Ένα από τα πιο ποικιλόμορφα τοπία της Ευρώπης βρίσκεται στην καρδιά του Ατλαντικού ωκεανού. Τα εννέα ανεξερεύνητα ηφαιστειογενή νησάκια της Πορτογαλίας εξακολουθούν να αποτελούν μυστήριο για τους ταξιδιώτες καθώς διατηρούν την αυθεντικότητα τους και ανήκουν στους λιγότερο εξερευνημένους προορισμούς της γηραιάς ηπείρου.

Συγκεντρώσαμε λοιπόν 9 λόγους για να ανακαλύψουμε τις μαγευτικές Αζόρες ή αλλιώς την Χαβάη της Ευρώπης!

Low cost πτήσεις από τη Λισαβόνα

Λίγα χρόνια νωρίτερα, ένα ταξίδι στις Αζόρες κόστιζε σχεδόν όσο ένα ταξίδι στην Κεντρική Ασία. Η έλλειψη τακτικής σύνδεσης με την πρωτεύουσα της Πορτογαλίας και το μονοπώλιο από τους παραδοσιακούς αερομεταφορείς, κράτησαν για αρκετά χρόνια τους δυνητικούς επισκέπτες αναποφάσιστους. Πλέον, με την εγκαινίαση των νέων γραμμών της οικονομικής αεροπορικής εταιρείας Ryanair από την Λισαβόνα στο Σάο Μιγκέλ και την Τερσέιρα, οι Αζόρες βρίσκονται στην κορυφή των προορισμών που πρέπει να επισκεφτούμε άμεσα.

Trekking στην φύση

Sete Cidades, Sao Miguel Island

Το υψηλό βαρομετρικό, οι έντονες βροχοπτώσεις, η ιδιομορφία του εδάφους και το ήπιο κλίμα των νησιών ενίσχυσαν στην δημιουργία ενός μοναδικού βιότοπου, ενώ στην βάση των παλιών ηφαιστειακών κρατήρων έχουν αναπτυχθεί φυσικά πάρκα και υδροβιότοποι. Η απαράμιλλη ομορφιά του τοπίου αποτελεί εξαιρετική αφορμή για πεζοπορίες στο εσωτερικό των νησιών, με αμέτρητα σηματοδοτημένα μονοπάτια για κάθε επίπεδο πεζοπόρου. Πίσω από το ομιχλώδες τοπίο ξεδιπλώνεται το φυσικό μεγαλείο του προορισμού, με λίμνες, καταρράχτες, σπηλιές και κρατήρες που ατμίζουν, ενώ η κάθε διαδρομή, από την πιο γνωστή μέχρι την λιγότερο ταξιδεμένη, σίγουρα θα εντυπωσιάσει και τον πιο έμπειρο ταξιδευτή. Για όσους θέτουν τον πήχη ψηλά, η ανάβαση στην κορυφή του ηφαιστείου Pico, ένα από τα εφτά φυσικά θαύματα της Πορτογαλίας στο ομώνυμο νησί, αποτελεί σίγουρα μια δυνατή πρόκληση.

Βοτανικοί κήποι

Σε ένα τοπίο με τόση πλούσια βλάστηση, είναι λογικό που το κράτος και η ιδιωτική πρωτοβουλία έδωσαν προτεραιότητα για την δημιουργία βοτανικών κήπων. Στους ολάνθιστους και προσεγμένους χώρους μπορούμε να ανακαλύψουμε τα διάφορα είδη των ενδημικών φυτών, να μελετήσουμε την ιδιομορφία του κλίματος και να περιηγηθούμε με τις ώρες στα σκιασμένα μονοπάτια τους. Ένας από τους πιο σημαντικούς βοτανικούς κήπους, ο Jardim de Antonio Borges, βρίσκεται στην Πόντα Ντελγάδα στο νησί Σάο Μιγκέλ, ο οποίος χρονολογείται από τον 19ο αιώνα και φιλοξενεί φυτά σχεδόν από όλο τον κόσμο. Μόλις μια ανάσα από τους γραφικούς δρόμους της πόλης προσφέρει ένα ήσυχο και αρμονικό καταφύγιο, ιδανικό για περιβαλλοντολογικές εξερευνήσεις.

Βουτιές στον Ατλαντικό

Praia de Santa Barbara Sao Miguel Island

Για τους εραστές της παραλίας, οι αμμουδιές στα χρώματα της λάβας ή του κάρβουνου εκτείνονται σε χιλιόμετρα στις ακτές του νησιού και χαρίζουν ένα βαθύ μπλε στις αποχρώσεις του ωκεανού. Η θερμοκρασία του νερού επιτρέπει και στους λιγότερο τολμηρούς να βουτήξουν, ενώ υπάρχουν οργανωμένες και ανοργάνωτες παραλίες για κάθε γούστο. Σίγουρα όσοι ασχολούνται με τα θαλάσσια σπορ, εδώ θα ανακαλύψουν ένα μικρό παράδεισο καθώς τα κύματα προσκαλούν τους σέρφερ για ένα ατελείωτο παιχνίδι στη θάλασσα. Από τις πιο όμορφες παραλίες των Αζορών σίγουρα ξεχωρίζουν η Praia de Santa Barbara στο Σάο Μιγκέλ και η Praia Formosa στην Σάντα Μαρία.

Θερμά λουτρά

Photo by putneymark

Στο Σάο Μιγκέλ, το μεγαλύτερο νησί του συμπλέγματος των Αζορών, στο πάρκο Terra Nostra θα συναντήσουμε την ωραιότερη πισίνα θερμών πηγών μέσασε έναν υπέροχα φροντισμένο χώρο, στην αγκαλιά του φυσικού τοπίου. Εδώ οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν τις θεραπευτικές ιδιότητες του νερού που θερμαίνεται από το ηφαιστειογενές υπέδαφος. Η θερμοκρασία κυμαίνεται μεταξύ των 35 έως 40 βαθμούς Κελσίου, ενώ το χρώμα του νερού είναι κίτρινο και εμπεριέχει μια αισθητή μυρωδιά θειαφιού. Το πάρκο διαθέτει επίσης ξενοδοχείο, βοτανικό κήπο και κέντρο ευεξίας με μασάζ και εναλλακτικές θεραπείες.

Όσοι όμως επιθυμούν να συνδυάσουν την θαλασσινή αύρα με τις ευεργετικές ιδιότητες των θερμών πηγών, λίγο πιο έξω από το χωριό Mosteiros, θα έχουν την δυνατότητα να βυθιστούν στην αγκαλιά του Ατλαντικού μέσα σε φυσικές πισίνες που θερμαίνονται από τις πηγές.

Κολύμπι με άγρια δελφίνια

Για όσους έχουν παιδικό όνειρο να γνωρίσουν αυτά τα πανέμορφα θηλαστικά από κοντά, στις Αζόρες μπορεί να γίνει πραγματικότητα. Με απόλυτο σεβασμό στο φυσικό τους περιβάλλον και στις ανάγκες των παιχνιδιάρικων δελφινιών, οι άνθρωποι του Futurismo παρέχουν τον απαραίτητο εξοπλισμό, μοντέρνα σκάφη, μάξιμουμ επίπεδο ασφαλείας και άριστα εκπαιδευμένο προσωπικό για μια θαλάσσια εξερεύνηση στην καρδιά του ωκεανού παρέα με δελφίνια. Μια εκπληκτική εμπειρία που ταιριάζει στους τολμηρούς, σε μια διαδρομή που ανεβάζει την αδρεναλίνη και βουτιές στα απύθμενα βάθη του Ατλαντικού.

Γνωριμία με τις φάλαινες

Το γραφείο Futurismo επίσης διοργανώνει εκδρομές με σκοπό την παρατήρηση των αγαθών γιγάντων των ωκεανών. Όσοι έχουν δακρύσει με την ταινία “Ελευθερώστε τον Γουίλι” θα αποτελέσει σίγουρα εμπειρία ζωής μια συνάντηση με τα πιο μεγαλοπρεπή όντα του βυθού. Οι εκδρομές πραγματοποιούνται με μεγάλα άνετα σκάφη όπου οι επιβάτες έχουν την δυνατότητα να παρακολουθήσουν την καθημερινότητα των φαλαινών, τα διαφορετικά είδη που φιλοξενεί η περιοχή και να ενημερωθούν για την ζωή και τις ανάγκες τους. Για τους πιο περιπετειώδεις υπάρχει η δυνατότητα να πραγματοποιήσουν την ίδια εκδρομή σε φουσκωτή βάρκα, και να έρθουν σε απόσταση αναπνοής με τα μαγικά αυτά πλάσματα.

Γαστρονομία

Ribeira Grande, Sao Miguel

Η εξαγωγή του τόνου είναι μία από τις πλουτοπαραγωγικές πηγές του συμπλέγματος των Αζορών και αποτελεί μια εκλεκτή λιχουδιά που βρίσκουμε σε όλα τα παραλιακά εστιατόρια. Όπως σε κάθε νησιωτικό προορισμό, θα συναντήσουμε μεγάλη ποικιλία σε επιλογές ψαριών και θαλασσινών ενώ στα εσωτερικά του νησιού μπορούμε να γευτούμε παραδοσιακές Πορτογαλικές συνταγές με βάση το βοδινό κρέας. Εδώ είναι ενδιαφέρον να τονίσουμε ότι η Πορτογαλική κουζίνα έχει πολλές αραβικές επιρροές δημιουργώντας έναν πολύ δυναμικό συνδυασμό γεύσεων και εντυπώσεων. Παράλληλα λόγω του γόνιμου μικροκλίματος, στις Αζόρες φιλοξενούνται φυτείες ανανά, μπανάνας αλλά και φρούτων του πάθους, με τις δικές τους ιδιομορφίες στην γεύση και το μέγεθος έναντι των παραδοσιακών τροπικών που γνωρίζουμε. Στις καλλιέργειες συγκαταλέγεται η παραγωγή καφέ και τσαγιού αλλά και πάνω από μισό αιώνα παραγωγής τοπικού κρασιού.

Αρχιτεκτονική

Με σήμα κατατεθέν την πληθώρα των τετράγωνων πλατειών που φιλοξενούν καθολικούς ναούς, η ρυμοτομία και οι αποικιοκρατικοί ρυθμοί της Πορτογαλίας στις Αζόρες, δημιουργούν ένα πανέμορφο σύμπλεγμα υψηλής αισθητικής και αριστοκρατίας. Από τα πιο μικρά σπίτια μέχρι τα ιστορικά κτίρια, τίποτα δεν είναι περιττό, καθώς τα χρώματα, οι γραμμές και οι καμάρες αλληλοσυμπληρώνονται σε μια τέλεια οπτική συγχορδία. Τα ψηφιδωτά σχέδια στους δρόμους, τα χαμηλά σπίτια και οι φροντισμένοι κήποι δημιουργούν μια εξαιρετική ατμόσφαιρα για ρομαντικές διαδρομές μέσα στις πόλεις. Παράλληλα το σύγχρονο πνεύμα της εποχής αποτυπώνεται έξυπνα με πολύχρωμα γκράφιτι χαρίζοντας τέχνη και χρώμα στις γειτονιές.

Σχολιάστε