Με τα ψυχρά νερά της Βαλτικής να το αγκαλιάζουν, 90 χιλιόμετρα ανατολικά της ηπειρωτικής Σουηδίας, βρίσκεται το Γκότλαντ. Πρόκειται για το μεγαλύτερο σουηδικό και βαλτικό νησί.

Στη σύντομη καλοκαιρινή περίοδο, κυρίως τον Ιούλιο και τον Αύγουστο, όταν οι θερμοκρασίες φτάνουν ή ξεπερνούν τους 20 βαθμούς, ταξιδιώτες επισκέπτονται αυτή την κατά βάση άγρια, ανεμοδαρμένη και αραιοκατοικημένη νησιωτική επαρχία για ολονύχτια διασκέδαση, με αφορμή και το εκρηκτικό εβδομαδιαίο φεστιβάλ ηλεκτρονικής μουσικής Stockholmsveckan.

Τον υπόλοιπο χρόνο, ωστόσο, οπουδήποτε έξω από τη μεγαλύτερη πόλη του νησιού, το Βίσμπυ, με πληθυσμό 24.300 κατοίκων, το Γκότλαντ παραμένει ένας αγροτικός παράδεισος, δημοφιλής στους Σουηδούς που θέλουν να ξεφύγουν από τα αστικά κέντρα, περπατώντας κατά μήκος των ασβεστολιθικών βράχων του νησιού με τα ψαροχώρια, τις μεσαιωνικές εκκλησίες και τις αγροικίες του 18ου αιώνα.

Αρκετοί αρχιτέκτονες που εδρεύουν στη Στοκχόλμη έχουν επιλέξει να κατασκευάσουν τα δικά τους σύγχρονα σπίτια στο Γκότλαντ.

Τελευταία, το «Κατσικονήσι» της Σουηδίας έχει γίνει πόλος έλξης και για ξένους επισκέπτες, καθώς πολλοί αναζητούν ήσυχους και ειρηνικούς προορισμούς που σε κάνουν να ξεχνάς το τεταμένο διεθνές περιβάλλον και τις δυσοίωνες προβλέψεις για το μέλλον του πλανήτη.  Κι όλα αυτά μόλις 40 λεπτά με το αεροπλάνο μακριά από τη Στοκχόλμη.

Μπουτίκ ξενοδοχεία και υπέροχα εστιατόρια, τα οποία αποζημιώνουν τους καλοφαγάδες με φρέσκο ψάρι από τη Βαλτική, περιμένουν όσους επισκεφτούν το Γκότλαντ. Τα βιολογικά λαχανικά, προϊόν του νησιού, συμπληρώνουν τη γαστριμαργική εμπειρία.  Το σουηδικό νησί των 60.000 κατοίκων έχει επίσης δυσανάλογα πολλούς και ενδιαφέροντες μουσειακούς χώρους για το μέγεθός του.

Το Μουσείο Γκότλαντ αποτελείται από επτά διαφορετικές κατασκευές διάσπαρτες σε ολόκληρο το Visby, ωστόσο το κεντρικό του κτήριο, το Fornsalen (που στεγάζεται σε ένα πάλαι ποτέ αποστακτήριο του 18ου αιώνα) είναι αφιερωμένο στον πολιτισμό και την ιστορία του νησιού, με μια συλλογή που εκτείνεται συνολικά σε 8.000 χρόνια. Εδώ θα βρείτε από μουμιοποιημένα λείψανα κατοίκων του νησιού από την λίθινη εποχή έως μεσαιωνικές πανοπλίες από την εισβολή των Δανών το 1361.

Μια καταπράσινη έκταση πάρκου κοντά στην ακτογραμμή, ο 150 ετών Βοτανικός Κήπος του Βίσμπυ, είναι ο κατάλληλος χώρος για να περάσει κανείς τα ζεστά απογεύματα του καλοκαιριού ή για ένα μεσημεριανό πικ-νικ. Μανόλιες, τουλίπες, κέδροι και σεκόγιες δίνουν εδώ τον τόνο.

Αν βρεθείτε εκεί, φροντίστε να εξερευνήσετε τα ερείπια του Αγίου Olaf, εκκλησίας του 13ου αιώνα, της οποίας ο γκρίζος πέτρινος σκελετός σώζεται στο νότιο άκρο του πάρκου.

Σχολιάστε